Mellification - Fabrication du miel

Fabrication du miel

Définition

Deux grands acteurs interviennent dans la production du miel : l'abeille et l'apiculteur.

Le travail des abeilles :

L'abeille butine le nectar des fleurs pour en utiliser le sucre, qui selon les plantes peut être différent par sa composition en glucose, fructose, disaccharide et en saccharose.
D'autres éléments du nectar vont donner au miel sa couleur et son goût unique, comme les vitamines, les pigments et les arômes.

L'autre source de sucre est le miellat, il provient des excrétions laissées sur les végétaux par des insectes. Par exemple cela peu être des sucres rejetés par des pucerons ou encore la sève des arbres.

Les abeilles butinent de fleur en fleur en remplissant leurs jabots de substances sucrées.

Une fois rentrées à la ruche, les butineuses donnent leur récolte à d'autres abeilles en charge d'enrichir le tout en enzymes.
Ces enzymes vont changer la composition de la miellée en agissant sur les sucres.
Ensuite des abeilles ouvrières vont faire sécher ce miel qui contient encore plus de 50 % d'eau :

- Elles régurgitent d'abord plusieurs fois le miel
- Elles l'étalent en couche avec leur langue
- Elles entreposent tout cela dans les cellules et laissent murir
- Les abeilles ventileuses font ensuite rentrer de l'air extérieur
- Et enfin la colonie fait monter la température à plus de 30°C

Ce processus va faire réduire jusqu'à 18 % de la teneur en eau du miel et cela dure pendant 4 jours en moyenne.

La cellule une fois pleine de miel, elle est recouverte de cire pour la protéger.

Principe - procédé

Le travail de l'apiculteur :

1 - La récolte du miel :

La récolte s'opère à la fin de la floraison de la plante qui caractérisera le miel.
La récolte se produit tout d'abord par un enfumage des abeilles pour travailler en sécurité, puis par le décollage et le brossage des cadres et enfin par le transport dans un véhicule étanche des cadres jusqu'à la miellerie.

2 - Désoperculer :

Cette étape consiste à enlever la pellicule de cire qui bouche les alvéoles remplies de miel.
L'opération est réalisée avec un couteau à désoperculer en tranchant la couche de cire de bas en haut ou avec avec une machine spéciale conçue pour cette opération.

3 - Extraction du miel :

C'est une machine appelée extracteur qui fait jaillir le miel des cadres. Il s'agit d'une cuve où l'on dispose sur un bras quelques cadres désoperculés.
Ensuite une manivelle fait tourner les cadres et par le biais de la force centrifuge les gouttes de miel sont projetées sur les parois.

4 - Filtrage du miel :

A la sortie de l'extracteur, le miel contient des impuretés.
C'est une grille à double filtre qui va retirer diverses particules de propolis, de cire, de pattes d'abeilles ou de pollen.

5 - Maturation du miel :

Une fois filtré, le miel doit reposer entre 2 à 8 jours à une température de 20°C minimum pour faire remonter en écume l'ensemble des dernières impuretés.
Cette écume est ensuite enlevée.

6 - Conditionnement du miel :

Enfin prêt le miel peut être présenté dans son pot avec une capsule qui assure l'étanchéité et une étiquette avec toutes les mentions légales.