Ramboutan - Litchi chevelu - Nephelium lappaceum

Rambutan

Identification

Nom botanique du Ramboutan : Nephelium lappaceum

Famille du Ramboutan : Sapindaceae

Il appartient à la même famille que les litchis, les longanes et les quenettes.
Natif de Malaisie, le ramboutan se cultive à travers toute l’Asie tropicale humide. Ce bel arbre à valeur ornemental, surtout quand il porte ses fruits, peut atteindre 15 à 25 m de haut. Il ressemble beaucoup au litchi et comme lui porte ses fruits en grappe. Un arbre peut produire jusqu’à 200 kg de ramboutan en 1 année.

Le fruit, globuleux, devient jaune à rose-rouge à maturité. La peau est recouverte de sorte d’épines molles et recourbées, d’où son nom de ‘litchi chevelu’. D’ailleurs, ‘rambout’ en malais signifie barbe. Sous une peau coriace, se cache un fruit mesurant de 3 à 6 cm de diamètre. La chair juteuse, blanchâtre et translucide adhère plus ou moins au noyau brun. Le noyau est comestible.

Selon les variétés, sa saveur varie. Mais en Asie, les fruits ont une saveur sucrée, douce et parfumée. Ils se mangent frais tandis que les plus acides se cuisent en compote. On prépare aussi des conserves et confitures mais la pulpe perd alors de sa saveur.

Origine

C'est un arbre tropical originaire d'Asie du Sud-Est, et plus particulièrement d'Indonésie et de Malaisie. Il est cultivé dans la plupart des régions tropicales. Les principaux producteurs mondiaux de ramboutan sont la Thaïlande et la Guyane Française.

Un arbre met entre cinq et six ans à produire des fruits. L'arbre atteint sa maturité à l'âge de huit ans et produit environ 200 kg de fruits par an.

C'est un arbre pouvant atteindre plus de 25 m de hauteur, et produisant des fruits rouge-orangés comestibles donnant l'impression d'être chevelus.

Partie(s) utilisée(s)

Ce fruit se mange frais, séché ou en conserve.

Le noyau est également comestible et peut être consommé en même temps que la pulpe ou à part et parfois grillé. Il serait légèrement narcotique.

Quand l'écorce et les fibres sont vertes, le fruit n'est pas mûr.

Quand les fibres sont noires le fruit à probablement dépassé le stade de maturité optimal.

Propriétés et usages

Il contient plusieurs substances nutritives telles que du glucose, des minéraux et de la vitamine C.

variétés et espèces

Il existe plus d'une centaine de variétés de litchis mais seulement trois ou quatre sont commercialisées.

La ramboutan se trouve sous deux variétés :
• ramboutan "Rong Rien"
• ramboutan "Choupu"

plantation et culture

L'arbre a une durée de vie particulièrement longue.

taille et entretien

Les fruits sont récoltés mûrs en grappe avec feuilles et branchages pour une meilleure conservation.

récolte et conservation

Le Ramboutan peut se garder quelques jours et se consomme très frais.

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